La isla de Lanzarote, llamada también “la isla conejera” es la más septentrional del archipiélago. Se localiza entre los 29º15’ de latitud Norte y los 13º25 – 14º57’ longitud Oeste; su superficie es de 845,9 km2. Si a esa superficie le agregamos los islotes del archipiélago Chinijo entonces llega a los 884,9 km2.

Introducción

Esta situada a 125 kilómetros de la costa africana y al norte de Fuerteventura, de la que está separada por el estrecho de la Bocayna. La longitud máxima desde punta Fariones, al norte y punta de Papagayo al sur es de unos 60 km y su anchura máxima de unos 21 km. La población supera los 152.000 habitantes y el municipio más poblado, con mas de 65.000 habitantes es Arrecife.

Administrativamente pertenece a ella un grupo de islotes:

  • La Graciosa
  • Alegranza
  • Montaña Clara
  • Roque del Este
  • Roque del Oeste

Lanzarote podemos considerarla como un “ovalo”, formado por dos apéndices, constituidos por el macizo de Famara, Guatifay y el de los Ajaches. Definitivamente es la isla menos montañosa del Archipiélago Canario, siendo su altura máxima de 671 metros en Las Peñas del Chache.

Playas de Lanzarote

A esto debemos añadir las numerosas y atractivas playas:

  • Playa blanca
  • Papagayo
  • Pocillos
  • Playa Honda
  • Playa de Famara

En la zona central se localiza La Geria, paisaje inconfundible por su peculiar método de cultivo. La zona central de la isla, en un tiempo muy rica, ha sido cubierta por las erupciones volcánicas del Timanfaya, de lavas modernas o malpaíses

El clima de Lanzarote

El clima de Lanzarote, es, en general, árido. La temperatura media es de 24.6° en Agosto y 17° en Enero. Las lluvias son escasas. Los materiales del suelo son muy porosos y apenas hay escorrentía. Pocas veces llega el agua al mar por algunos barrancos. Por la poca altura, Lanzarote queda por debajo de la zona de influencia del aire húmedo y cálido del Alisio. En las partes altas de Famara y Ajaches, hay formación de nubes en algunas épocas del año.

El régimen de lluvias es sumamente escaso. La evo-transpiración es muy elevada y el aprovechamiento del agua es muy bajo. El abastecimiento urbano gravita sobre las desalinizadoras, con una producción diaria de 40.000Tm/día y el tratamiento de aguas residuales.

Flora y fauna de Lanzarote

La flora y fauna de la isla de Lanzarote está claramente condicionada por el clima y el relieve, no permitiendo el desarrollo de las formaciones nubosas del alisio. Esto se traduce en un limitado numero de pisos bioclimáticos que portan como vegetación de la isla las siguientes formaciones: Tabaibales dulces, cinturón costero de algas y salinas. No se puede dejar de mencionar el Palmeral de Haría, aunque su naturalidad se pone en duda.

Flora marina. Los Arrecifes rocosos que dieron su nombre a la capital, y los de Órzola, son las únicas muestras de estas especies en las islas, junto con la Barra de Las Canteras, en Gran Canaria.

Fauna.
Cabe destacar en Lanzarote las siguientes especies:

  • Saltamontes Mediterráneo.
  • Lagartija Majorera
  • Cangrejo albinos y ciegos de los Jameos
  • Perenquén Majorero

Comarcas naturales de Lanzarote

Tratamos de dividir la isla en 3 regiones: Extremo Norte, Centro y Extremo sur.

Extremo norte de Lanzarote: Macizo de Famara-Guatifay. Constituye Un acantilado de 23 km de longitud, llegando a alcanzar hasta 600m de altura, y cae en picado hacia el mar. Aquí existe un mirador construido por César Manrique, al estilo de cápsula espacial, desde donde se aprecia El Rio, brazo de mar de 2 km, que separa La Graciosa de Lanzarote.

En la situación oriental, se extiende el largo manto del Malpaís de La Corona, donde se encuentran Los Jameos del Agua y La Cueva de los Verdes. En la situación meridional, acaba en la línea que va desde la Bahía de Penedo hasta Guatiza. Las poblaciones que vamos a encontrar son Máguez y Haría, rodeada de miles de palmeras. Más al Este están Arrieta y Mala.

El centro: se trata de todo el óvalo central de Lanzarote, que a su vez se divide en 3 zonas:

  • Centro Noreste: zona de Teguise- hay varios conos que comenzando en Guatiza, se extienden hasta Tahiche, Ubique y Guanapay. Al lado está Teguise.
  • Noroeste o Zona de El Jable: se encuentra entre la Bahía de Penedo y la costa oriental. Es como un cinturón Blanco de arenas y dunas en desplazamiento.
  • Centro Noroeste: llanos de Timbaiba, que abarca las poblaciones de Soo, (casas sin ventanas), Tiagua, Vegueta y Tinajo

Costa Oriental: Arrecife y zona de las playas, y hacia el centro se sitúan los pueblos de Tías y San Bartolomé.

Centro Sur: La Geria, paisaje inconfundible a causa del trazado de sus cultivos. Los caseros más importantes de esta zona son: Macher, Tegollo, La Asomada, La Geria y Uga.
Suroeste. El Volcán, conjunto de malpaíses y volcanes multicolores, está bordeado al norte por los caseríos de La Santa, Tinajo y Tinguatón, y al sur por el pueblo de Yaiza, hasta llegar al litoral donde se halla el Golfo: atractivo lugar, formado por un cono semiderruido que contrasta sus colores ocres con el azul y verdoso de la laguna situada a sus pies.

Extremo sur: El Rubicón. Su parte central montañosa, forma el Macizo de los Ajaches, con el caserío de Femés. Al Oeste se hallan las salinas de Janubio, las más importantes de la isla, situadas junto a una pequeña cala. Una plataforma llana recorre toda la parte más meridional, formando la Punta de Pechiguera al Oeste y la de Papagayo al Este.

Entre ambas el único caserío existente es el de Playa Blanca, con una hermosa playa de aguas transparentes. La Torre del águila, cerca de la playa de las Coloradas y los restos del Castillo de Betencourt, junto a la graciosa playa de Papagayo, son los principales atractivos de la zona.

Los Islotes: La Graciosa que es el más extenso, es el único poblado, con 500 habitantes, agrupados en Caleta del Sebo, dedicándose a la pesca. El otro caserío es Pedro Barba, actualmente deshabitado. En Alegranza hay un faro que funciona automáticamente. Es frecuentado por pescadores y cazadores, dedicándose especialmente a la captura de conejos y pardelas. Las comunicaciones se efectúan desde el embarcadero de Órzola.

Municipios de Lanzarote

La isla de Lanzarote está compuesta por siete municipios: Yaiza, Tinajo, Tías, San Bartolomé, Arrecife, (capital de la isla), Teguise y Haría.

  • Yaiza: Es el mayor municipio de la isla, ocupa toda la zona sur de Lanzarote. De este municipio destacan: las playas de Papagayo, Las Coloradas y Playa Blanca, junto con las Salinas de Janubio. También destacamos la Parroquia de Nuestra Señora de los Remedios, que data del s. XVIII.
  • Tinajo: Está situado al centro-oeste de la isla, abarcando parte del Parque Nacional de Timanfaya. Es el municipio más importante en cuanto a agricultura se refiere. Destacamos aquí, la iglesia de San Roque y la zona turística de La Santa. Algunas casas de esta localidad destacan por sus chimeneas en forma de cebolla, de gran originalidad.
  • Tías: Fue el primer municipio que se desarrolló turísticamente, debido al atractivo de sus playas. El principal núcleo turístico es Puerto del Carmen, que goza de gran variedad de infraestructuras para mejorar sus instalaciones.
  • San Bartolomé: Entre molinos de torres de madera y el perfecto trazado de las zonas de cultivo denominadas, «Jables Marinos», se encuentran algunos edificios nobles del s. XVIII. Destacan Playa Honda y el Monumento al Campesino de César Manrique. En este término municipal, se encuentra el aeropuerto de la isla, Guacimeta.
  • Arrecife: Capital de la isla, con más de un 50% de población residente. Se encuentra junto aun grupo de islotes, que dan el nombre a la capital. Podemos visitar: Puente de las Bolas, Castillo de San Gabriel, Castillo de San José. Charco de San Ginés y la recta y antigua calle Real, que conduce a la Avenida Marítima, donde nos encontramos con el Parque Municipal, construido y decorado bajo la inspiración del gran artista lanzaroteño, César Manrique.
    El Parador Nacional, de cierto sabor popular, encierra en su interior obras importantes del pintor Manrique. En el aeropuerto también encontramos un interesante mural del mismo autor.
  • Teguise: Es una de las ciudades históricas más antiguas de Canaria. Sus calles estrechas y empedradas poseen edificios con amplias ventanas, balcones tallados y fachadas de piedra. Fue la capital de Lanzarote hasta mediados del s. XIX, debido a su riqueza histórica, ha sido merecedora de ser declarada, Conjunto Histórico Artístico. Podemos visitar el yacimiento arqueológico de Zonzamas y un castillo del s. XIX, que tiene forma de rombo, el Castillo de Guanapay.
  • Haría: Está situada al norte de isla. Caracterizada por la cantidad de palmeras que la rodean y conocida por «El Valle de las Palmeras». En este municipio podemos visitar: La Cueva de los Verdes, Los Jameos del Agua y el malpaís de La Corona.

Infraestructuras de Lanzarote

La isla está bien comunicada en cuanto a carreteras se refiere. No cuenta con autopistas ni autovías pero sus comunicaciones son fluidas.

El Puerto de Arrecife comunica a Lanzarote con el resto de las islas por vía marítima. La capital y puerto toman sus nombres de los islotes que afloran junto a la misma. Justamente, el puerto se desarrolló al amparo de estos arrecifes. Está bien abrigado y protegido para los barcos de pequeño calado.
Se ha construido también el puerto de Los Mármoles, un poco más al norte, que permite el atraque de grandes barcos.

El aeropuerto es especialmente utilizado para el aterrizaje de vuelos chárter. También tiene vuelos regulares, con las islas y con la península. Su nombre es  Guacimeta y se encuentra situado más al sur de la capital.

Recursos, destinos y productos turísticos

Es un sector de la economía insular de grandes perspectivas, teniendo en cuenta su clima, sus playas, y sus originales bellezas, tan celosamente conservadas y desarrolladas al aire libre. Hay abundantes playas pero destacan las que partiendo de Arrecife, van al Sur:

  • Reducto
  • Guacimeta
  • Matagorda
  • Pocillos
  • Playa Blanca
  • La Arena
  • Papagayo
  • Coloradas.

Recursos históricos monumentales

Podemos visitar:

  • Castillo de San Gabriel, Arrecife.
  • Puente de las Bolas; Arrecife.
  • Castillo de Guanapay, Teguise.
  • Jardín de Cactus, Teguise
  • Mirador del Rio.
  • Monumentos naturales:
  • Jameos del Agua
  • Montaña del Fuego.
  • Charco Verde
  • Cueva de los Verdes.
  • Los Islotes.

Espacios naturales

Parque Natural del Archipiélago Chinijo: Un estrecho brazo de mar, de no más de 20m de profundidad, que separa la isla de Lanzarote, con el islote de la Graciosa. Al norte se encuentra el islote de Montaña Clara y el de Alegranza, que junto con los Roques del Este y del Oeste, forman el llamado Archipiélago Chinijo. También incluye los acantilados del Noroeste de la isla.

Sólo el islote de la Graciosa está habitado, y hay que añadir el valor de su flora y de su gran riqueza marina.

Monumento Natural de La Corona. Está localizado en el municipio de Haría. Se trata de un conjunto volcánico, formado por el Volcán de La corona y el malpaís del mismo nombre. Dentro de este espacio hay grandes tubos volcánicos, como Los James del Agua, la Cueva de los Verdes o el túnel de la Atlántida.

Monumento Natural de los Ajaches (Municipio de Yaiza). Integrados por un conjunto de barrancos y laderas configuradas sobre los terrenos más antiguos de la isla, presentando formas erosivas típicas de un relieve maduro. La vegetación está muy alterada por el pastoreo, aunque en los riscos más abruptos, se presentan algunas especies raras e interesantes.

Paisaje protegido de La Geria: (Municipios de San Bartolomé, Yaiza, Teguise,Tías y Tinajo). Este área abarca un conjunto de volcanes y malpaíses recientes e históricos, así como extensos campos de arenas volcánicas y que constituyen la auténtica Geria.
Después de la Erupción del volcán de Timanfaya, la población hubo de recurrir, a un peculiar método de cultivo, consistente en abrir agujeros en los materiales volcánicos con el fin de que las plantas pudiesen enraizar en el suelo originario. Esto configuró en gran medida el paisaje característico de la isla.

Sitio de Interés turístico de los Jameos del Agua: Tubos volcánicos de los más espectaculares del mundo. Se trata de una galería de más de 6 km, formada por la solidificación exterior de la corriente lávica, mientras ésta, a manera de rio, sigue fluyendo por debajo y creando goteo, a modo de estalactitas. El mar penetra hasta él y deja una laguna donde viven los Cangrejos Albinos Ciegos (Jameos). Los rayos de sol, entran por las aberturas de la bóveda, e iluminan sus lagunas.

En 1.987 Lanzarote fue declarado como uno de los seis modelos universales de desarrollo sostenible, por la Organización Mundial del Turismo (O.M.T.), y en 1.994
fue declarada Reserva de la Biosfera por la UNESCO.

Parque Nacional de Timanfaya

El parque surge de las violentas erupciones volcánicas de 1.730-1.736, seis años consecutivos, y las posteriores del s. XIX, principalmente en 1.824. La superficie cubierta por la lava abarca unas 20.000 hectáreas. Además de lava, los volcanes emitieron grandes cantidades de materiales finos, (picón) que se depositaron en las proximidades.

Los campesinos excavan hasta llegar al subsuelo y plantan una vid en cada uno de los grandes hoyos cónicos, en cuyo borde levantan un murete de piedra para proteger a la piedra de los vientos dominantes. Alrededor de los volcanes se extiende el Parque Natural de La Geria, que abarca unas 15.000 hectáreas y presta especial atención al mantenimiento del insólito paisaje.

En el interior del Parque Nacional de Timanfaya se pueden observar una gran variedad de fenómenos geológicos relacionados con su naturaleza volcánica así como una gran diversidad biológica que alcanza las 180 especies de vegetales distintos. Se trata de un hábitat donde la presencia humana ha sido totalmente nula siendo un auténtico laboratorio de investigación para procesos de colonización biológica.

Timanfaya es una de las principales muestras de hábitat volcánico apenas colonizado por la vegetación, habitado por especies que viven a expensas de la materia orgánica transportada por el viento como los líquenes. En él abundan variados elementos de interés científico, geológico y geomorfológico de gran singularidad y belleza paisajística.
Entre los principales focos de atención destacan las excursiones guiadas como la Ruta de los Volcanes y las demostraciones de sus anomalías geotérmicas.

Datos anecdóticos

Por la mitad septentrional de la isla se halla un interesante ambiente de gran calidad paisajística, el denominado jable, resultado de la peculiar orientación del macizo de Famara, que impone a los vientos alisios dominantes una inflexión en la zona NE, y pasan a convertirse en vientos de NW.

De esta manera, entran en la Caleta de Famara y levantan las arenas orgánicas depositadas en la playa del mismo nombre; posteriormente se extenderán por toda la zona norte en una especie de corredor que va desde la mencionada Caleta hasta playa de Tiás.

En el siguiente artículo sobre Lanzarote hablaremos de las principales localidades turísticas de la isla que son:

  • Costa Teguise
  • Puerto Calero
  • Playa Blanca
  • Puerto del Carmen.